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百度投资一家微投厂商,为补完AI再次撒钱?

百度世界大会结束后没几天,微型投影仪厂商极米科技就宣布完成了百度风投(BV)领投的 C 轮融资。

据悉本轮融资主要用于无屏电视、激光无屏电视的产品(投影仪换了个高大上的“马甲”)研发投入,完善核心技术和应用生态布局。

极米科技还将通过百度风投的投后增值服务搭建与百度在 AI 技术上的深度合作,联手打造下一代智能电视。

电视、冰箱、音箱等都是智能家居的主要入口,百度投资极米科技可以作为人工智能战略的补充,但也反映了自身商业化进展不及预期。

百度All in人工智能

早在去年 9 月的百度世界大会上,这家公司已经将人工智能作为核心战略。

当时李彦宏在台上详细说了 8 个具体的应用场景,包括听懂人话、给人建议的销售系统;模拟张国荣音色的算法;增强现实营销方案、语音翻译帮人打车;分析用户帮助客户更好地卖电影票…

每一个演示看上去都能帮助百度挣到钱,但没一个后续有结果。今年的百度世界大会上,无人驾驶、人工智能、百度大脑、人脸识别等技术都有提及。

人工智能方面,百度展示了 DuerOS 的电视视频,表示电视不用学习那么多遥控器按钮的使用方式。

但实际上早在四个月前的百度开发者大会上,官方宣布已经和联想、HTC、小米等公司合作开发硬件,并在现场展示了一些合作案例。

联想有一款电视搭载了 DureOS,海尔有一款智能冰箱也用了百度的语音助手,初创公司 Armoto 做了一款儿童益智玩具...

类似的产品,百度展示了十多件——试图让所有人,“无论大公司还是小公司、甚至普通开发者,都能够以低门槛打造属于自己的智能语音交互设备。”

DuerOS被寄予厚望

李彦宏曾说过,百度的新使命是“从连接信息到唤醒万物”。

担当重任的就是百度的百度的语音技术新平台 DuerOS,度秘事业部总经理景鲲说这是”AI 时代的 Android“。

度秘原本搜索业务下的一个语音助理产品,也嵌入到了百度搜索的移动应用,就像 Siri 那样提供语音检索的服务。

今年 1 月这个团队做出了一个更底层的 DuerOS,和初创公司小鱼在家合作推出了视频对讲机器人。2 月份,刚上任的陆奇把度秘上升到事业部。

为了让 DuerOS 走进更多的硬件,百度表示将开源开发套件,任何开发者都可以免费使用百度的算法技术资源。

这次百度世界大会上,DuerOS 终于用到了旗舰产品 Raven H 上。大会持续了 135 分钟,其中约 63 分钟留给了渡鸦科技,以及它即将发布的智能音箱。

陆奇说,这是 DuerOS 升级后打造的第一款百度智能硬件,承载的角色是中枢操控,支持百度的智能家居方案,连接到用户家中的家居装置、电器设备。

通过这个智能音箱,DuerOS 可以连接到百度旗下的各个业务,或者跟它合作的家具装置,让这些业务、设备互通、创建使用场景,让智能家居有实际用途,比如爱奇艺的电视果、百度音乐,或者合作的电视厂商,通过呼唤这个音箱,帮你搜索音乐、打开电视、询问电视情节等。

他还专门花了时间介绍这家公司和它的 90 后 CEO,结果达到了百度和公众的预期吗?

渡鸦科技过度包装?

渡鸦科技成立于 2014 年,先后做了语音搜索系统、智能家居控制硬件,在今年 2 月被百度以 1 亿美元收购。

经过近 9 个月的研发,渡鸦科技终于拿出了智能音箱 Raven H。CEO 吕骋花了超过一个小时介绍这个智能音箱的设计、材料、音质、人机交互,其中还不忘吐槽友商的音箱外形像卷纸、垃圾桶、空气净化器。

他用了 21 个“最XX”形容词来说 raven H 多么好,最顶级、最有实力、最潮、最自然……但只向现场展示了一次和音箱互动,全程不到 6 分钟(包括放歌时间),让它播放音乐、识别音乐、组合播放歌单。

从展示里看,这个音箱并没有体现出有多“智能”。会场外的产品展示区,raven H 也被很好地保护在密封的玻璃中,没法体验互动。

目前 Raven H 在渡鸦科技的官网依旧处于预售状态。吕骋称,家居电商平台齐家网已经预购了 2.5 万个,洲际酒店也和他们合作了,会在 100 个套房里放置音箱。

相比之下,天猫精灵 9 月已跟飞猪达成合作,要入驻 10 万间酒店客房,让旅客用音箱控制房间内的电器,或者呼叫前台等功能。

其实早在渡鸦科技被收购时,就有分析称这家公司的营销包装能力远超产品研发水平,百度指望它打开智能音箱的缺口是不太可能了。

智能音箱战略失败?

今年以来,阿里巴巴、腾讯、小米、京东、喜马拉雅 FM、若琪等多家互联网公司相继都发布了智能音箱。

稍早之前,天猫精灵宣称销量突破了 100 万台,主要得益于促销——双11当天,淘宝和天猫的超级会员用户有机会领取 400 元的优惠券,可以用 99 元的价格买一台天猫精灵。

除了天猫精灵,小米的“小爱同学”销量也在逐步提升。根据小米路由器及小米 VR 总经理唐沐公布的数据,现在小爱同学每天被唤醒的次数已经超过了 150 万次。

而小爱同学的语音及语义技术合作方三角兽科技的 COO,上周在一场活动中也表示这款音箱的销量达到了 100 万台,不过小米官方并没有确认。

百度是最后一个发布智能音箱的,1699 元的价格几乎是其他品牌的十几倍,再加上一直处于预售状态,销量恐怕很难拿得出手。

有分析认为,Raven H 是一个概念产品,百度没法寄希望他和天猫精灵、小米音箱等抗衡,预计销量远落后同行一个数量级;衍生品 Raven R 算不上家庭陪伴机器人,无法进入现有家庭机器人的已有市场;Raven系列的音箱和机器人,更像烟雾弹,如果不是战略掩盖,就是战略失败。

另据极光大数据显示,截止今年7月,同 DuerOS 合作的小鱼在家 App 安装量只有 42300,百度在智能音箱这一块基本上算失败了。

结语

智能音箱领域打不开局面,可能是百度选择了投资极米科技的直接原因——换个市场再试一试?

据极米科技官方透露,已经形成了 Z 系列、H 系列、激光电视、便携产品、儿童产品等几条产品线、20 余款产品,目前的产品累计销量已经超过百万。

但别忘了,投影始终是一个小众市场,还有微鲸、锤子、小米、暴风等互联网公司。而在传统渠道里面,奥图码、三菱等公司已经占据了一部分市场。

百度总裁兼COO陆奇曾说过,百度要做的是 Android 一样的人工智能,提供给合作伙伴。但在 DuerOS 变得到处都是之前,它不管是照抄亚马逊 Echo,还是做点什么别的东西,都得自己做一个消费者愿意用的硬件出来。

渡鸦科技已经指望不上了,极米科技恐怕也很难成为拯救 DuerOS 的“HTC”(同 Google 合作推出了 Dream 手机),毕竟他们家的产品太小众了...

文为看点(科技那一些事儿)原创内容,特此声明

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